Tipos de corrosión y sus características

La corrosión es un proceso de deterioro que experimentan los materiales metálicos al entrar en contacto con diversos entornos, como resultado de la combinación de sus elementos constituyentes con sustancias ambientales.

En este artículo, exploraremos los diferentes tipos de corrosión y sus características distintivas.

Corrosión húmeda

La corrosión húmeda ocurre cuando un material metálico está en contacto con un entorno que contiene agua. Este tipo de corrosión es común en ambientes marinos, donde la presencia de sal en el agua acelera el proceso corrosivo.

La corrosión húmeda sigue un mecanismo electroquímico, donde se produce la disolución anódica del material metálico y la reacción catódica en presencia de especies químicas del entorno.

Tipos de corrosión y cómo afectan a los materiales

La corrosión es un problema común que afecta a los materiales metálicos en una variedad de entornos. Comprender los diferentes tipos de corrosión es esencial para identificar los riesgos y aplicar medidas preventivas adecuadas. A continuación, exploraremos algunos de los tipos de corrosión más comunes y cómo afectan a los materiales.

  1. Corrosión uniforme
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La corrosión uniforme es el tipo más básico y generalizado de corrosión. Ocurre de manera uniforme en toda la superficie del material expuesto al entorno corrosivo. Este tipo de corrosión suele ser causado por la exposición a la humedad, productos químicos corrosivos o gases agresivos. La corrosión uniforme puede debilitar gradualmente el material y disminuir su resistencia mecánica.

Corrosion uniforme
  1. Corrosión por picaduras

La corrosión por picaduras es un tipo localizado de corrosión que se produce en áreas específicas de la superficie metálica. Se caracteriza por la formación de pequeñas cavidades o picaduras en el material.

Corrosion por picaduras

Este tipo de corrosión puede ocurrir cuando el metal está expuesto a entornos con altos niveles de humedad, presencia de sales o cuando se forman capas protectoras defectuosas en la superficie. Las picaduras pueden penetrar profundamente en el material y causar daños significativos.

  1. Corrosión por grietas

La corrosión por grietas se produce en áreas donde hay una concentración de tensiones, como en las grietas, juntas o uniones soldadas.

Corrosion por grietas

Este tipo de corrosión puede ser especialmente problemático, ya que puede propagarse rápidamente a lo largo de la grieta, debilitando el material y aumentando el riesgo de fallos estructurales. La presencia de agua o humedad en estas áreas es un factor clave para la corrosión por grietas.

  1. Corrosión galvánica
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La corrosión galvánica ocurre cuando dos metales diferentes están en contacto directo en presencia de un electrolito, como agua salada o humedad. En esta situación, se crea un circuito eléctrico entre los dos metales, lo que provoca una transferencia de electrones y una aceleración del proceso de corrosión en el metal más activo.

Corrosion galvanica

Es importante tener en cuenta las diferencias de potencial electroquímico entre los metales para prevenir la corrosión galvánica.

  1. Corrosión intergranular

La corrosión intergranular ocurre a lo largo de los límites de grano en el material metálico. Se produce cuando ciertos elementos o condiciones ambientales debilitan los límites del grano, lo que hace que sean más susceptibles a la corrosión.

Corrosion intergranular

Este tipo de corrosión puede ser difícil de detectar, ya que ocurre en el interior del material, debilitando su estructura desde adentro.

Principales factores que influyen en la corrosión húmeda:

  • Adhesión y compacidad de la capa de óxido.
  • Porosidad.
  • Tipo de control (iónico o electrónico) y valor de conductividad.

Corrosión seca

La corrosión seca ocurre cuando se forman atmósferas gaseosas a altas temperaturas en lugar de un entorno líquido. Este tipo de corrosión es común en aplicaciones de alta temperatura, como en la industria de la producción de energía.

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La corrosión seca sigue un mecanismo químico, donde se describen las leyes de la termodinámica y la cinética de reacciones heterogéneas.

Factores que influyen en la corrosión seca:

  • Temperatura y composición del ambiente gaseoso.
  • Propiedades del material metálico, como su resistencia a altas temperaturas.

Otros tipos de corrosión

Existen otros medios corrosivos, como sales, metales fundidos o soluciones no acuosas, cuya acción agresiva no puede clasificarse claramente en una de las dos clases anteriores. En estos casos, los fenómenos de corrosión pueden presentar aspectos característicos de ambos tipos.

Es importante destacar que cada tipo de corrosión puede presentar diferentes mecanismos y características específicas, influenciados por factores como la composición química del material metálico, el entorno en el que se encuentra y las condiciones operativas.

Impacto de la corrosión

La corrosión puede tener efectos perjudiciales en diversos sectores, como la industria energética, el transporte, la industria química, alimentaria, petrolera y mecánica. Los costos directos asociados a la corrosión incluyen el reemplazo del metal corroído y las medidas para prevenir el proceso destructivo.

Además, existen costos indirectos, como la reducción de la vida útil del metal, la pérdida de producción, la contaminación, la interrupción de la producción, las fallas repentinas o las explosiones.

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