Corrosión por Picadura: Entendiendo y Previniendo este Fenómeno Destructivo

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La corrosión por picadura es un tipo de corrosión localizada que resulta en la formación de pequeños agujeros o cavidades en la superficie de un material metálico. Estas cavidades pueden aumentar rápidamente en tamaño y profundidad, comprometiendo la integridad y la vida útil de las estructuras metálicas. En este artículo, exploraremos los mecanismos de la corrosión por picadura, sus causas, cómo identificarla y las estrategias para prevenirla.

Mecanismos de la corrosión por picadura

La corrosión por picadura ocurre cuando un área localizada de la superficie del metal se vuelve más susceptible a la corrosión debido a la presencia de agentes corrosivos específicos y condiciones ambientales particulares. Estos factores generan un ambiente altamente corrosivo en las áreas afectadas, lo que lleva a la formación de pequeñas cavidades o picaduras, mientras que el resto de la superficie metálica permanece relativamente intacta.

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Ejemplo de corrosión por picadura en tubería

Causas de la corrosión por picadura

Las causas principales de la corrosión por picadura incluyen:

  1. Presencia de iones agresivos: La presencia de iones agresivos, como los iones cloruro (Cl-) en el medio ambiente, puede desencadenar la corrosión por picadura, especialmente en metales como el acero inoxidable.
  2. Variaciones en la composición del material: Pequeñas variaciones en la composición del material, como inclusiones o segregaciones, pueden crear áreas localizadas más susceptibles a la corrosión.
  3. Defectos en la superficie: Raspaduras, golpes, hendiduras u otros defectos en la superficie del metal pueden actuar como puntos de inicio para la corrosión por picadura.
  4. Condiciones ambientales: La temperatura, la humedad y la presencia de oxígeno también pueden influir en la velocidad y la gravedad de la corrosión por picadura.

Cómo identificar la corrosión por picadura

La corrosión por picadura puede ser difícil de detectar en sus etapas iniciales debido al pequeño tamaño de las cavidades. Sin embargo, algunos signos indicativos incluyen:

  1. Pequeños agujeros o cavidades: Estos pueden ser visibles en la superficie del metal, aunque podrían necesitarse herramientas de inspección o aumento para detectarlos.
  2. Manchas o decoloración: La corrosión por picadura puede causar manchas o decoloración alrededor de las áreas afectadas.
  3. Fugas: En casos de corrosión por picadura avanzada, es posible que se produzcan fugas en tuberías o recipientes a presión.
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Estrategias para prevenir la corrosión por picadura

La prevención de la corrosión por picadura implica tanto la selección adecuada de materiales como la implementación de medidas de protección y mantenimiento. Aquí hay algunas estrategias clave para reducir el riesgo de corrosión por picadura:

  1. Selección de materiales resistentes: Elija materiales que tengan una mayor resistencia a la corrosión por picadura en el entorno previsto, como aceros inoxidables con alto contenido de molibdeno.
  2. Protección superficial: Aplique recubrimientos protectores, como pinturas o galvanizado por inmersión en caliente, para proteger la superficie del metal de agentes corrosivos.
  3. Control de iones agresivos: Reduzca la concentración de iones agresivos, como los iones cloruro, en el entorno mediante la purificación del agua o el uso de inhibidores de corrosión.
  4. Inspección y mantenimiento: Realice inspecciones periódicas para identificar y tratar signos tempranos de corrosión por picadura, y realice mantenimiento preventivo para mantener las superficies metálicas limpias y libres de defectos.

La corrosión por picadura es una de las formas más agresivas de corrosión. Se caracteriza por pequeños agujeros o hoyos localizados en la superficie del metal. Las picaduras suelen ser redondas u ovaladas y pueden ser muy profundas y penetrar muy por debajo de la superficie del metal.

La corrosión por picadura es causada por una combinación de reacciones químicas y electroquímicas. La causa más común es cuando un metal entra en contacto con una solución ácida, como vinagre o jugo de limón, por ejemplo. A medida que el ácido ataca el metal, crea pequeños agujeros o hoyos en la superficie.

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Hay muchos medios corrosivos que causan corrosión por picaduras, y son:

  • Agua ( H2O )
  • Sulfuros (S2  )
  • Cloruros (Cl-)
  • Bromuros ( Br  )
  • Fluoruros (F-)

La corrosión por picaduras también puede ser causada por electrólisis, que es el proceso de usar una corriente eléctrica para descomponer las moléculas de agua en sus componentes:

  • Hidrógeno y
  • Oxígeno.

Cuando la electrólisis ocurre en presencia de un metal, puede crear pequeños hoyos u orificios en la superficie del metal.

¿Qué es la prueba de corrosión por picadura?

La prueba de corrosión por picaduras, ASTM G48, es un método de prueba estándar para detectar y medir la corrosión por picaduras en metales. La prueba consiste en sumergir una muestra de metal en una solución electrolítica y aplicar una diferencia de potencial entre la muestra y un electrodo de referencia.

La corriente que fluye a través de la solución hace que se produzcan picaduras en la superficie de la muestra. La profundidad de las picaduras se mide para determinar la severidad de la corrosión por picaduras.

El método de prueba ASTM G48 cubre los procedimientos para realizar mediciones de potencial de picaduras para determinar la susceptibilidad de los aceros inoxidables y aleaciones relacionadas a la corrosión por picaduras y grietas en entornos oxidantes de cloruro.

Este método de prueba es aplicable a aceros inoxidables austeníticos, dúplex, ferríticos, martensíticos, de endurecimiento por precipitación y otros tipos de aceros inoxidables y aleaciones relacionadas.

¿Cómo prevenir la corrosión por picaduras?

La corrosión por picadura es un tipo de corrosión localizada que puede ocurrir en muchos metales. Se caracteriza por pequeños agujeros o hoyos en la superficie del metal.

La corrosión por picadura puede ser causada por muchos factores, incluidos productos químicos, reacciones electroquímicas y microorganismos.

Hay varias maneras de prevenir la corrosión por picaduras. Como:

  • Una forma es recubrir el metal con una película protectora. Esta película puede estar hecha de metales, plásticos u otros materiales.
  • Otra forma de prevenir la corrosión por picaduras es controlar el entorno en el que se expone el metal. Esto incluye controlar el pH, la temperatura y la concentración de iones de cloruro.
  • Finalmente, la inspección y el mantenimiento regulares de las superficies metálicas pueden ayudar a identificar y reparar áreas de corrosión por picaduras antes de que causen daños significativos.
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Número equivalente de resistencia a las picaduras (PREN)

PREN, número equivalente de resistencia a las picaduras, es una medida de la resistencia de un material a la corrosión por picaduras.

PREN, número equivalente de resistencia a las picaduras, es un método para medir la resistencia a las picaduras de los aceros inoxidables. El número PREN se calcula teniendo en cuenta el contenido de cromo (Cr), molibdeno (Mo), tungsteno (W) y nitrógeno (N) del acero.

A continuación se muestra la fórmula PREN más utilizada:

  • PREN = %Cr + 3,3 x (%Mo + 0,5%W) + 16 x %N

Los valores de PREN para el acero inoxidable común oscilan entre 12 y 40. Cuanto mayor sea el valor de PREN, mayor será la resistencia a la corrosión por picaduras. Por ejemplo, SS410 tiene un número PREN de 11,5 mientras que SS316L tiene un número PREN de 24.

Por lo tanto, el 316L (acero inoxidable austenítico) tiene el doble de resistencia a las picaduras en comparación con el SS410 (acero inoxidable ferrítico).

La siguiente tabla proporciona el número PREN para varios materiales de acero inoxidable.

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Las picaduras son un tipo de corrosión que puede ocurrir en el acero inoxidable. Es causado por la formación de pequeños agujeros en la superficie del acero. Las picaduras se pueden evitar utilizando acero con un número PREN alto.

El número PREN es un factor importante a considerar cuando se elige acero inoxidable para una aplicación donde se requiere resistencia a las picaduras.

En conclusión, la corrosión por picadura es un fenómeno destructivo que puede comprometer la integridad y la vida útil de las estructuras metálicas. Entender sus mecanismos, causas y cómo identificarla es crucial para implementar estrategias efectivas de prevención y protección. Al seleccionar materiales adecuados, monitoreary controlar los factores ambientales y realizar inspecciones y mantenimiento regulares, es posible minimizar el riesgo de corrosión por picadura y garantizar la durabilidad y la seguridad de nuestras estructuras metálicas.


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Soy un experto en ingeniería con más de 20 años de experiencia en soldadura, pruebas no destructivas y ingeniería mecánica. Mi objetivo como autor en Ingenieriapedia es compartir conocimientos precisos y relevantes en estos campos para ayudar a la comunidad de ingenieros.

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