Cuidados del Ojo en Trabajos de Soldadura: Una Guía Vital para la Protección Ocular

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Cómo quitar el ardor en los ojos por soldar

La soldadura es una tarea que requiere precisión, habilidad y una atención constante a la seguridad. Una de las áreas más vulnerables a las lesiones en el trabajo de soldadura son los ojos. Este artículo proporciona una guía sobre cómo cuidar los ojos durante las tareas de soldadura para mantener una visión saludable y garantizar la seguridad en el trabajo.

Lesiones Oculares Producidas por la Soldadura y Cómo Prevenirlas

La soldadura, aunque es una actividad necesaria en numerosas industrias, puede ser una fuente de peligro para nuestra visión debido a dos factores clave: la radiación y las partículas que se desplazan a alta velocidad.

Las lesiones por radiación ocurren cuando la superficie ocular se expone a una cantidad excesiva de radiación ultravioleta. Esto sucede generalmente cuando el arco de soldadura se enciende mientras la pantalla protectora está levantada o debido a la falsa seguridad de “sólo será un segundo” al soldar sin protección ocular.

Las consecuencias de la sobreexposición a la radiación ultravioleta, conocida como “ojo de arco”, pueden incluir quemaduras en la retina, cataratas y cáncer de piel.

Por otro lado, las partículas a alta velocidad son un riesgo durante la soldadura. Antes, durante y después del proceso de soldadura, se generan polvos metálicos y virutas que pueden ser expulsados a gran velocidad. Sin la protección adecuada, estas partículas pueden penetrar la capa exterior del ojo, causando daños oculares graves, como la ceguera.

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Medidas Preventivas para el Cuidado Ocular

Es crucial tener precaución al soldar y recordar que es mucho mejor prevenir que tratar una lesión ocular, muchas de las cuales son irreversibles.

Existen diferentes tipos de pantallas protectoras para proteger de manera efectiva los ojos y la cara. Las más utilizadas son:

  • Filtro pasivo;
  • Filtros de oscurecimiento automático.

Es evidente que el equipo de protección debe estar en perfecto estado. Si la pantalla o el vidrio tienen agujeros o grietas, los rayos pueden penetrar a través de ellos.

El filtro pasivo para soldadura consta de un escudo o casco con un vidrio muy oscuro (mejor si es polarizado). Es el estándar de protección para soldar y es mucho más económico que un filtro de oscurecimiento automático, siempre que se utilice correctamente.

Los filtros de oscurecimiento automático para soldadura ofrecen una protección constante de tono 13 contra la radiación ultravioleta e infrarroja. Estos filtros funcionan con batería y permiten ajustar automáticamente el tono del vidrio entre claro y oscuro.

Los filtros de soldadura automáticos protegen los ojos incluso cuando la función de oscurecimiento automático no está activada, que se activa cuando el casco detecta un cambio en la intensidad de la luz (tiempo de reacción de 0,1 ms). Esto permite trabajar con el casco puesto durante todo el proceso, evitando lesiones por descuido.

Además, es fundamental proteger todas las áreas del cuerpo que puedan estar expuestas a la soldadura:

  • Utilizar ropa de algodón que cubra toda la piel.
  • Usar guantes de cuero.
  • Usar botas de seguridad de cuero con lengüeta para el empeine.
  • Usar gafas de seguridad para las tareas de rectificado.
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Tratamiento de Quemaduras Leves por Soldadura

Existen muchos tipos de soldadura, cada uno con sus características específicas. Todos pueden causar lesiones en un corto período de exposición.

Las lesiones más comunes de la soldadura ocurren en los ojos, pero también se pueden producir quemaduras en la piel si no se toman las precauciones adecuadas. No es necesario que haya contacto directo con la piel; la simple exposición a los rayos ultravioleta puede ser perjudicial.

Es preciso ser cauteloso: mirar el arco de soldadura sin la protección adecuada durante menos de 10 segundos ya es suficiente para causar una lesión. Los destellos y los reflejos de los resplandores también pueden ser dañinos.

Si has expuesto tus ojos a la luz de la soldadura, las molestias oculares suelen aparecer de 6 a 12 horas después.

Para una quemadura leve en los ojos, puedes seguir el siguiente procedimiento de primeros auxilios:

  • Aplicar un paño empapado con agua o leche fría en los ojos.
  • Aplicar unas gotas para los ojos rojos por soldadura.

Los Riesgos para los Ojos en la Soldadura

El trabajo de soldadura presenta varios peligros potenciales para los ojos, incluyendo:

  • Radiación ultravioleta (UV): La soldadura produce una cantidad significativa de radiación UV que puede quemar la superficie del ojo, una condición conocida como queratitis de soldador.
  • Chispas y partículas voladoras: Las chispas y las partículas metálicas pueden volar durante el proceso de soldadura y lesionar el ojo.
  • Productos químicos: Los productos químicos utilizados en la soldadura pueden causar irritación o daños oculares.
  • Luz intensa: La luz brillante emitida durante la soldadura puede dañar la retina.
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Protección Ocular para la Soldadura

La mejor manera de proteger los ojos durante la soldadura es usar el equipo de protección ocular adecuado. Aquí hay algunas opciones:

  • Cascos de soldadura: Estos cascos protegen los ojos y la cara de la radiación, las chispas y las partículas voladoras. Los cascos modernos a menudo tienen lentes de auto-oscurecimiento que se oscurecen automáticamente cuando detectan la luz brillante de la soldadura.
  • Gafas de seguridad: Para trabajos de soldadura menos intensos o para protección adicional, las gafas de seguridad pueden proteger los ojos de las partículas voladoras y los productos químicos.
  • Pantallas faciales: Las pantallas faciales proporcionan una barrera entre la cara del soldador y el área de trabajo. A menudo se usan en combinación con gafas de seguridad.

Hábitos Saludables de Cuidado Ocular para Soldadores

Además del equipo de protección adecuado, hay varias prácticas que pueden ayudar a mantener los ojos saludables:

  • Descansos regulares: Tomar descansos regulares puede ayudar a reducir la fatiga ocular.
  • Exámenes de vista regulares: Los soldadores deben someterse a exámenes de vista regulares para detectar cualquier daño ocular en sus primeras etapas.
  • Limpieza regular del equipo de protección ocular: Mantener el equipo de protección ocular limpio puede ayudar a prevenir la irritación causada por el polvo y los residuos.
  • Capacitación en seguridad: Los soldadores deben recibir capacitación regular en seguridad para mantenerse informados sobre las mejores prácticas y las últimas innovaciones en protección ocular.

Conclusión

El cuidado de los ojos en el trabajo de soldadura es esencial para mantener una visión saludable y una carrera segura. Al estar conscientes de los riesgos, equiparse con la protección adecuada y practicar buenos hábitos de cuidado ocular, los soldadores pueden proteger sus ojos y mantenerse seguros en el trabajo. Recuerde, siempre es mejor prevenir que curar, especialmente cuando se trata de su visión.


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Soy un experto en ingeniería con más de 20 años de experiencia en soldadura, pruebas no destructivas y ingeniería mecánica. Mi objetivo como autor en Ingenieriapedia es compartir conocimientos precisos y relevantes en estos campos para ayudar a la comunidad de ingenieros.