La seguridad en la soldadura: Protegiendo a los profesionales y al entorno de trabajo

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La seguridad en la soldadura

La soldadura es una técnica ampliamente utilizada en diversos sectores industriales, desde la construcción hasta la fabricación de automóviles y la industria petroquímica. Aunque es una herramienta valiosa para unir metales, también conlleva riesgos significativos para los trabajadores si no se toman las precauciones adecuadas.

En este artículo, exploraremos la importancia de la seguridad en la soldadura y proporcionaremos información esencial para proteger a los profesionales y al entorno de trabajo.

Riesgos asociados a la soldadura

La soldadura implica una serie de riesgos que pueden afectar tanto a la salud de los soldadores como a la seguridad general en el lugar de trabajo. Algunos de los riesgos más comunes incluyen:

La seguridad en la soldadura

Exposición a gases y humos tóxicos

Durante el proceso de soldadura, se generan gases y humos nocivos que pueden ser perjudiciales para la salud respiratoria de los trabajadores si se inhalan en grandes cantidades o durante un período prolongado. Entre los gases más comunes se encuentran el dióxido de carbono, el ozono y los óxidos de nitrógeno.

  • La soldadura puede generar humos y gases que representan un peligro para la salud. Evite respirarlos y mantenga la cabeza alejada de los humos durante la soldadura.
  • Es importante contar con una adecuada ventilación y/o escape en el área de soldadura para mantener los humos y gases lejos de la zona de respiración.
  • Cuando se suelde con electrodos que requieren una ventilación especial, como aceros inoxidables o revestimientos duros, o cuando se trabaje con plomo, acero cadmiado u otros metales o revestimientos que produzcan humos hipertóxicos, se deben seguir las instrucciones del contenedor o la hoja de datos de seguridad del material (MSDS). Mantenga la exposición lo más baja posible, por debajo de los límites umbrales (TLV), utilizando un escape local o ventilación mecánica. En algunos casos, en espacios confinados o en condiciones al aire libre, puede ser necesario usar un respirador.
  • También se deben tomar precauciones adicionales al soldar acero galvanizado.
  • Evite soldar cerca de vapores de hidrocarburos clorados que provengan de operaciones de desengrase, limpieza o pulverización. La reacción entre el calor y los rayos del arco con los vapores de solventes puede generar fosgeno, un gas hipertóxico, y otros productos irritantes.
  • Los gases protectores utilizados en la soldadura por arco pueden desplazar el aire y causar lesiones o incluso la muerte. Asegúrese de contar siempre con una ventilación adecuada, especialmente en áreas confinadas, para garantizar la respiración de aire fresco.
  • Es fundamental leer y comprender las instrucciones del fabricante del equipo y los materiales consumibles que se van a utilizar, incluyendo la hoja de datos de seguridad del material (MSDS). Además, se deben seguir las normas de seguridad establecidas por el empleador, el distribuidor de materiales de soldadura o el fabricante.
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Radiación ultravioleta (UV) y luz intensa

La soldadura produce una intensa radiación UV y una luz brillante que pueden dañar los ojos y la piel de los soldadores si no se utilizan los equipos de protección adecuados, como gafas de seguridad y ropa ignífuga.

Utilizar una máscara con un filtro y protecciones para resguardar los ojos de las chispas y la radiación del arco durante la soldadura o al observar una soldadura por arco abierta. El cristal del filtro y el casco deben cumplir con las normas ANSI Z87.I.

Vestir ropa adecuada fabricada con un material ignífugo duradero para proteger la propia piel y la de los ayudantes de la radiación del arco.

Salvaguardar a otras personas que se encuentren cerca mediante el uso de un biombo adecuado no inflamable y/o advertirles que no miren directamente al arco ni se expongan a la radiación del arco o a las salpicaduras de metal caliente.

Incendios y explosiones

La soldadura implica el uso de altas temperaturas y chispas, lo que aumenta el riesgo de incendios y explosiones si se manipulan de manera incorrecta o descuidada. Esto puede poner en peligro tanto a los soldadores como a otros trabajadores y al entorno de trabajo en general.

  • Retirar todos los objetos que representen un riesgo de incendio del área de soldadura. En caso de no ser posible, cubrirlos para evitar que las chispas de soldadura provoquen un incendio. Recordar que las chispas y materiales calientes pueden pasar por grietas y aberturas pequeñas cercanas al área.
  • Evitar soldar cerca de tuberías hidráulicas. Mantener un extintor de incendios a mano.
  • Tomar precauciones especiales al usar gases comprimidos, siguiendo la norma “Safety in Welding and Cutting” (Norma ANSI Z49.1) y la información de manejo del equipo utilizado.
  • Antes de calentar, cortar o soldar tanques, tambores o contenedores, asegurarse de haber tomado las medidas necesarias para evitar la presencia de vapores inflamables o tóxicos en su interior. Estos recipientes pueden causar explosiones incluso después de haber sido “limpiados”. Para obtener más información, consultar “Recommended Safe Practices for the Preparation for Welding and Cutting of Containers and Piping That Have Held Hazardous Substances”, AWS F4.1 de la American Welding Society.
  • Ventilar adecuadamente las piezas fundidas huecas o contenedores antes de calentar, cortar o soldar, ya que pueden explotar.
  • Utilizar ropa protectora sin aceite, como guantes de cuero, una camisa gruesa, pantalones sin vuelta, zapatos altos y un gorro. Usar tapones para los oídos al soldar en posiciones incómodas o en espacios confinados. Siempre utilizar gafas protectoras con protectores laterales cuando se encuentre en un área de soldadura.
  • Conectar el cable de trabajo lo más cerca posible del área de soldadura. Conectar los cables de la pieza de trabajo a la estructura del edificio u otros lugares alejados del área de soldadura aumenta el riesgo de que la corriente de soldadura pase a través de cadenas, cables de grúas u otros circuitos alternativos. Esto puede causar incendios o sobrecalentamiento de las cadenas o cables, lo que puede provocar fallos.
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Riesgos eléctricos

La soldadura utiliza corriente eléctrica para generar calor y fundir los metales. Si no se maneja correctamente, puede haber riesgo de electrocución o descargas eléctricas para los soldadores.

  • La corriente eléctrica en los conductores produce campos eléctricos y magnéticos localizados (EMF). Durante la soldadura, la corriente genera campos EMF alrededor de los cables y las máquinas soldadoras.
  • Los campos EMF pueden interferir con algunos marcapasos, por lo que los soldadores con marcapasos deben consultar a su médico antes de manipular una soldadora.
  • La exposición a los campos EMF en la soldadura puede tener otros efectos desconocidos sobre la salud.
  • Para minimizar la exposición a los campos EMF del circuito de soldadura, se deben seguir los siguientes procedimientos:
    • Mantener juntos los cables del electrodo y de trabajo, atándolos con cinta cuando sea posible.
    • Evitar enrollar el cable del electrodo alrededor del cuerpo.
    • No colocar el cuerpo entre los cables del electrodo y de trabajo. Si el cable del electrodo está en el lado derecho, el cable de trabajo también debe estar en el lado derecho.
    • Conectar el cable de trabajo lo más cerca posible del área a soldar.
    • Evitar trabajar cerca de la fuente eléctrica de la soldadora.
  • Los circuitos del electrodo y la pieza de trabajo están activos eléctricamente cuando la soldadora está encendida. Evite tocar estas partes “vivas” con la piel desnuda o ropa mojada. Se recomienda usar guantes secos sin agujeros para aislar las manos.
  • Para mayor seguridad, aíslese de la pieza de trabajo y el suelo utilizando un aislante seco. Asegúrese de que el aislante sea lo suficientemente grande como para cubrir toda el área de contacto físico con la pieza de trabajo y el suelo.
  • Si es necesario soldar en condiciones eléctricamente peligrosas, como en lugares húmedos o mientras se usa ropa mojada, en estructuras metálicas como suelos, emparrillados o andamios, o en posiciones apretadas como sentado, arrodillado o acostado, se debe utilizar el siguiente equipo de protección:
    • Soldadora (de alambre) de voltaje constante CD semiautomática.
    • Soldadora (de varilla) manual CD.
    • Soldadora CA con control de voltaje reducido.
  • En la soldadura con alambre semiautomática o automática, también se debe tener en cuenta que el electrodo, carrete del electrodo, cabezal soldador, boquilla o pistola para soldar semiautomática están eléctricamente activos.
  • Es importante asegurarse siempre de que el cable de trabajo tenga una buena conexión eléctrica con el metal que se está soldando. La conexión debe estar lo más cerca posible del área de soldadura.
  • Conecte la pieza de trabajo o el metal que se va a soldar a una buena tierra eléctrica.
  • Mantenga en buenas condiciones de trabajo y seguridad el portaelectrodo, la pinza de trabajo, el cable de la soldadora y la soldadora en sí. Si el aislante está dañado, se debe reemplazar.
  • Nunca sumerja el electrodo en agua para enfriarlo.
  • Evite tocar simultáneamente las partes eléctricamente activas de los portaelectrodos conectados a dos soldadoras, ya que el voltaje entre ambas puede ser igual a la suma del voltaje de circuito abierto de ambas soldadoras.
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Medidas de seguridad en la soldadura

Para garantizar un entorno de trabajo seguro y proteger la salud de los soldadores, es fundamental implementar medidas de seguridad adecuadas. A continuación, se presentan algunas medidas esenciales que se deben tomar durante la soldadura:

La seguridad en la soldadura

Capacitación y formación

Todos los soldadores deben recibir una capacitación adecuada sobre los riesgos asociados a la soldadura y las medidas de seguridad necesarias. Esto incluye la formación en el uso correcto de equipos de protección personal (EPP), la manipulación segura de los equipos de soldadura y la comprensión de los procedimientos de emergencia.

Equipos de protección personal (EPP)

Es fundamental que los soldadores utilicen el EPP adecuado en todo momento. Esto incluye gafas de seguridad, cascos con filtro de luz, guantes resistentes al calor, ropa ignífuga y protectores respiratorios para protegerse de los gases y humos tóxicos.

Ventilación adecuada

Es esencial contar con una ventilación adecuada en el área de soldadura para reducir la concentración de gases y humos tóxicos. Se deben utilizar extractores de humo y ventiladores para asegurar una correcta circulación del aire.

Control de incendios

Para prevenir incendios y explosiones, se deben tomar medidas como mantener el área de trabajo libre de materiales inflamables, tener extintores de incendios fácilmente accesibles y conocer los procedimientos de emergencia en caso de un accidente.

Inspecciones regulares de equipos

Los equipos de soldadura, como las máquinas y los cables, deben ser inspeccionados regularmente para garantizar su correcto funcionamiento y prevenir riesgos eléctricos. Además, se deben seguir las pautas de seguridad establecidas por los fabricantes.

Importancia de la supervisión y el liderazgo

La seguridad en la soldadura no solo depende de los soldadores individuales, sino también de la supervisión y el liderazgo de los empleadores y supervisores. Es responsabilidad de los empleadores proporcionar un entornoseguro y promover una cultura de seguridad en el lugar de trabajo. Esto implica:

Establecer políticas y procedimientos de seguridad

Los empleadores deben desarrollar y comunicar claramente políticas y procedimientos de seguridad relacionados con la soldadura. Esto incluye la identificación de riesgos, la capacitación de los trabajadores y la implementación de medidas preventivas.

Supervisión y seguimiento

Es importante que los supervisores estén presentes en el área de soldadura para supervisar las prácticas de seguridad y brindar orientación adicional a los soldadores. También deben realizar inspecciones regulares para asegurarse de que se sigan las medidas de seguridad adecuadas.

Fomentar la comunicación abierta

Los empleadores deben fomentar un ambiente de trabajo en el que los trabajadores se sientan seguros para comunicar cualquier preocupación o sugerencia relacionada con la seguridad. Esto incluye la implementación de un sistema de reporte de incidentes y la realización de reuniones de seguridad periódicas.

Promover la conciencia de seguridad

Los empleadores deben promover la conciencia de seguridad entre los trabajadores a través de programas de capacitación, carteles informativos y recordatorios visuales sobre las medidas de seguridad. Esto ayuda a mantener la seguridad en la mente de los trabajadores en todo momento.

Cumplimiento normativo y regulaciones

Es importante destacar que la soldadura está sujeta a regulaciones y normativas específicas en cada país. Estas regulaciones establecen estándares mínimos de seguridad que deben cumplirse en el lugar de trabajo. Los empleadores y los soldadores deben familiarizarse con estas regulaciones y asegurarse de cumplir con todas las medidas de seguridad requeridas.

Además, existen organizaciones y asociaciones profesionales que brindan pautas y recursos adicionales sobre seguridad en la soldadura. Estos recursos pueden ser una fuente valiosa de información y orientación para garantizar la seguridad en el entorno de trabajo.


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Soy un experto en ingeniería con más de 20 años de experiencia en soldadura, pruebas no destructivas y ingeniería mecánica. Mi objetivo como autor en Ingenieriapedia es compartir conocimientos precisos y relevantes en estos campos para ayudar a la comunidad de ingenieros.